罗马帝国衰亡的伦理道德原因

减小字体 增大字体 作者:赵佰艳  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-01-03 11:10:54

  辉煌一时的罗马帝国曾被近代第一位诗人但丁看做是未来世界的典范,罗马凭借其强大而高尚的道德力量在生产力低下的生存条件下,在地中海世界民族纷争的关头,同仇敌忾、万众一心,顽强地生存并渐入强盛。正如罗马史学家李维所说:“从来没有过比罗马更伟大的国家,更纯洁的道德和更丰富的范例;也从来没有任何国家像它那样如此长久地杜绝了贪婪和奢侈之风,并如此高度而持续地敬重清廉与节俭。”然而,在罗马帝国时期,罗马公民的淳朴、廉洁、勇敢、爱国等传统美德渐失,导致罗马帝国经济政治、军事、生活作风和宗教等方面的腐化堕落,这使罗马帝国的衰亡成为必然。
  伦理道德的丧失导致罗马帝国经济的衰败,主要表现为农业的衰落。罗马早期的人民主要从事农业,约翰.瓦切尔指出:“农业在帝国的经济中具有至高无上的重要性,......因而被看做是唯一令人尊敬的行业,它为国家提供了巨额税收,这些地税满足了主要行政管理的需要。”罗马早期的农民们热爱劳动,专心耕耘。而罗马帝国时期,街头整日整夜游荡着大批的流氓、无产者。3至4世纪,罗马的流氓既无收入又鄙视劳动,终日的兴趣只在于出卖自己的选票和观看野蛮的角斗。富人们以奢侈为荣,大部分农民抛弃土地,来到城市,游手好闲,过着靠政府救济的不劳而获的寄生虫生活。这既增加了国家的负担,又使农村失去了大量有经验的劳动者,罗马帝国的农业逐渐衰退,农业市场的萎缩导致城市手工业失去了一个重要市场,工业日渐萧条,失业工人增加。农业和手工业的衰落必然引起商业的萧条和城市经济的普遍不景气,罗马帝国的经济出现危机。恩格斯曾对此时的经济做出评价:罗马奴隶制在经济上已经不可能了,而自由人的劳动却在道德上受到鄙视,罗马世界从此陷入了绝境,只有一次彻底的革命才能摆脱这种绝境,罗马奴隶制已经走到了自己的尽头。
  伦理道德的丧失导致罗马帝国政治道德的败坏。罗马用以领导和维持公民集团内部统一性的最强大动力是它的政治道德,罗马人把政治道德紧密结合在一起,政治激情净化着道德行为,道德规范则约束着政治声誉,并保证了政治生活的公开化和政治手段的合法性与廉洁性。然而在帝国初期,这种政治道德

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