走出孤独——老年同性恋者社会工作介入方案研究

减小字体 增大字体 作者:郑媛媛  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2009-10-18 13:52:40

  一、引言
  
  老年同性恋者(lesbian)作为同性恋群体中一个特殊的群体,往往由于得不到社会和家庭的认可,无法融入社会,长期生活在自我封闭中。现今社会上针对老年同性恋人群的服务机构极少,无法为他们提供常规有效的帮助,再则在法律政策、社会保障、退休福利等方面缺乏相应的支持,老年同性恋者,尤其当长期共同生活的同性恋伴侣一方面去世后,心理上更加剧孤独和恐惧。正如明尼苏达大学的社会工作学教授让·奎姆所言,“老一代的人在心灵上其实更加脆弱,他们更乐意处身于能够让自己感到安全的场合。”①
  
  二、老年同性恋者的具体特征
  
  老年同性恋者较之其它同性恋人群面临双重问题,即同性恋者不能得到主流社会认可的性向问题和老年人自身包括身体、心理方面衰老的问题,以下结合美国老年同性恋者的现状,分析这一群体的具体特征。
  1、面对与老年人群同样的问题。
  身体的疼痛、体力的衰退、疾病的频发等问题困扰着同性恋老人,而且和其他老人一样,他们更易感到孤立和孤独。同时,由于存在着老年人的传统思维,无法坦承自己的性向问题。衣丝·本尼女士是美国一名86岁的同性恋者,她从来没有和她的医生谈起她的性倾向,“其实很想公开你的性倾向,但你就是不敢。”她坦言道,“即使在美国,人们对同性恋的态度有了很大改变,但86岁的她很难改变这一惯性。”这使老年同性恋者把自己隐蔽起来,有着极大的心理负担,最终发展成健康问题和疾病。
   2、面对社会和制度上特别的压力。
  同性恋老人往往无法被以异性恋老人为主的养老院和有关护理机构接受。当其他老人在谈论家庭时,老年同性恋者更无法参与讲她过世的伴侣,她又没有孙子辈的事情可同他人分享。同性恋者和他们的家庭疏远了几十年,到老来很难有亲戚愿意承担他们的供养,但同性恋老人从政府机构哪里得不到退休补贴,也得不到异性恋者拥有的丧偶福利。当同性伴侣去世后,寡居的一方无法享受到异性婚姻的鳏寡老人所享受到的老兵和社会安全福利,很多退休福利计划也存在磁卡相似的不平等。②
  
  三、社会工作介入方案分析
  
  生态系统理论是根据人与环境间之互动关系的特质为概念架构的,理解个人所在的复杂网络力量如何正向地影响个人与其行动的场域,也关心阻碍个人成长、健康与社会功能的负向生活情境。在社会工作实务界中,生态系统理论重视增进案主生活及环境情境,进一步建构“人在情境中”的联合交流系统,认为案主所经历的困境为“生活中的问题”,非个人的病态或性格的缺陷所致,干预的目标对象是个人、家庭、次文化、社区等各个层次系统。③
  孤独是同性恋老人的主要问题,而造成这种心态的主要根源则是外界的压力以及由此形成的思维定势。同性恋群体一直被认为是一种年轻的文化,老年同性恋者在这种文化中便会被忽视,而且感官的老化、疾病的增加和死亡的威胁也会对他们产生消极的影响。以美国现行社会作为背景,同性恋老年人群体在这个生态系统中,与其所处的家庭、社会机构(养老院、住宅公司等)、社会文化、社会机制、社会政策等始终相互影响,是一个“联合的交流系统”,社会工作者的干预对象则是与案主有关的这整个社会网络支持建构,总体目标是协助提升个人与其环境间的协调度,以达到其顺利的适应和发展,具体目标是使老年同性恋者摆脱其心理阴影,从而使一些心理疾病和健康问题得以有效及时的解决和治疗。根据生态系统理论架构,整个干预过程注重阶段发展,将生态取向的处理过程细分为七个步骤分别为进入系统、绘制生态图、评量生态、创造改变的观点、协调与沟通、再评量和评估。根据以上流程,介入老年同性恋群体的计划说明如下:
  1、进入系统:根据以上的案例可知,社会工作者以与会者的角色,进入同性恋老人生活的这整个生态系统中,即参与这个问题的解决,直接采取行动来解决案主问题。可以发现,同性恋老人在身心方面饱受孤独与孤立,社会、家庭的不认可,这时他们最需要的是与人交谈,需要得到认同。因此同性恋老人成为社会工作者进入系统的主要工作对象。
  绘制生态图:根据同性恋老人与生态系统中互动的重要人物与事件的描述,建构其所在环境的生态图,并透过系统间的线条粗细及平整程度来显示这个生态系统间的交流关系,见图: 

  3、生态评量:由生态图的基模可以看出,在同性恋老年人所处的这个生态系统中,其自身系统与外在系统的交流中存在着冲突与失衡。由于整个社会文化与传统造成的,对同性恋的接受程度以及相关方面的政策问题,并不是一时能够解决的,因此,社会工作者在介入这个系统时不能立即去处理社会福利、社会机构(以异性恋老人为主的养老院等)方面的问题,这样可能达不到预期的效果。因此,可以从跟同性恋老年人群体有强联系的系统入手,尤其是同性恋群体及相关支持机构,以建立老年人自身系统与其的资源连线。社会工作员可以运用老年社会工作的方法和技巧,同理倾听老人的心声,注意让其抒发和宣泄情绪,在建立关系后,协助支持他加强与外界之间的交流沟通的意愿,指出如果多与朋友,或是社会上的这些支持机构加强联系的话,可能可以排解自身的这种孤独的情绪。因此,建议同性恋老人们消除这种恐惧的心态,多参加一些社会上的群体活动,增加与他人相处的时间,进而减轻自己这种“隐蔽自己”而造成的巨大的心理

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