浅析养老模式对健康的影响

减小字体 增大字体 作者:佚名  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2011-10-19 23:05:32

21世纪以来,中国人口老龄化趋势日益明显。据2007年全国老龄委预测,2050年中国老年人口数将超过4亿,这意味着全国每10人当中就有一位是老人。庞大的老年群体给养老、医疗、社会服务带来了巨大的压力,如何通过建立健全符合中国国情的社会养老保障制度,应对严峻的人口老龄化挑战,在“未富先老”的社会环境里,以有限的资源保障和改善广大老年人的健康水平,是需要政策制定者高度重视的民生问题。影响老年人健康水平的关键因素是什么,它们如何影响老年人的健康?早期研究者大多从人口学、社会医学等角度给予了一定分析,20世纪70年代以来,随着卫生经济学的发展,人们开始从经济学角度,用健康资本和健康生产理论,对老年人健康的影响因素进行解释。

在众多影响老年人健康的变量中,经济学家们开始特别关注一个因素:老年人的养老模式。这是因为,一方面该因素对提高老年人健康水平具有重要意义,另一方面,政策制定者需要通过评估不同养老模式对个人健康水平的影响效果,才能制定有效的社会养老保障政策。

经济学角度,探讨老年人健康的社会经济决定因素,起源于婚姻与老年人健康之间关系的研究。研究者发现,婚姻能够使夫妻双方相互照顾,从而对老年人的健康状况有积极的促进作用。在此基础上,经济学家们逐渐发现,与其说婚姻决定了老年人的健康状况,不如认为与婚姻相联系的其他要素影响了老年人的健康水平,这是因为,老年人中相当一部分是丧偶、离异或单身,他们通过与生活伙伴、子女、兄妹或他人共同生活,获得类似正式婚姻所带来的生活照料、社会支持和精神慰藉,而这些才是决定老年人健康的关键要素,因此由这些要素所构成的养老模式,开始成为经济学家关注的重点。

在针对发达国家的研究中,由于此类国家具备比较完善的养老体制,个人经济来源相对独立,有足够的养老支付能力,因此“养老模式”通常被界定为“居住模式”,具体而言,就是与什么人生活在一起,一般有以下几种形式:与配偶一起住、独居、与父母合住、和孩子一起住、与没有关系的人一起居住。因此,分析养老模式对健康的影响,其实就是研究不同居住模式下个人健康的情况以及不同居住模式对老年人健康水平的影响程度。

国外针对中国的研究很少,有限的研究也没有从一个完整的养老模式出发,同时,研究结论和估计结果缺乏相应的稳健性。基于此,本文将根据2002年、2005年中国老年人健康长寿调查数据,分析以下问题:(1)在中国,养老模式是改善老年人健康水平的影响冈素吗?(2)不同养老模式如何影响老年人的健康状况?效果如何?(3)二者之间的关系是否存在性别差异、城乡差异和年龄段差异?

首先,我们将从经济学的角度出发,说明一个完整的中国养老模式应包括的内容。在很多发达国家,由于养老体制完善、老年人经济相对独立且有稳定的养老支付来源,有关“养老模式”的研究一般都会与“居住模式”紧密相联,进而研究不同居住模式对老年人健康的影响效果,因此,养老模式对健康的影响是相对一维的。对于中国而言,由于传统的家庭养老观念根深蒂固,加之很多老年人口没有稳定的经济来源,对“养老模式”的研究就不能简单地用“居住模式”进行替代,而是应该包括“居住模式和经济来源”两方面的内容,因此,我们的研究将是二维的。其次,我们将利用两期微观个体数据,充分控制个体的初始特征,从时间上确定关键变量的因果关系,来减少养老模式与健康之间的内生性影响。第三,我们扩展了个人健康的内涵。在卫生经济学的现有研究中,对健康的衡量,一般是通过反映个体生理健康水平的指标来表示。但为了体现个体在生理和心理

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