浅析留美幼童在美生活状况

减小字体 增大字体 作者:操字晴  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2012-11-01 17:55:07

一、留美幼童在美的学习状况

幼童留美期间,所选之专业大多为自然科学或应用科学,学习成绩十分优异。在1876年8月的美国开国一百周年世界博览会上,他们的课业成绩(数学绘画、地图、中英作文等)得到了展出,并受到与会者的赞赏,“西人阅之,皆啧啧称赞。”[1]他们不仅成绩突出,而且呈跳跃式的升学。当时美国的学制为小学八年,中学四年,大学四年。对于美国学生来说,“最感困难的,便是每一学年结束时的考试,大多数的学生,都不能顺利通过这种考试,若干资质迟钝的学生,从五年级或六年级起,直到离学年龄(School leaving age)阶段上,常有留级的事情发生。”[2]然而,幼童在抵美后的五至六年都能从高中或中等专业学校毕业升入大学,幼童的聪颖和努力可见一斑。

幼童在美学习西学的同时,也进行强制性的中文学习。他们出洋时,清政府存在这样的定制:“将来出洋后肄习西学仍兼进中学,课以孝经、小学五经及国朝律例等书,随资高下,循序渐进,每遇房、虚、昴、星等日,正副二委员传集各童宣讲圣谕广训,示以尊君亲上之义,庶不互囿于异学。”[3]留美幼童严格遵守朝廷的定制,勤奋研习汉文汉字。李圭在《环游地球新录》中说:“以三个月一次来局习华文,每次12人,14日为满,逾期此12人复归,再换12人来,以次轮流,周而复始。每日卯时起身,亥正就寝,其读书、写字、讲解、作论皆为一定课程。”[4]在清廷的系统教授下,幼童具备了较为扎实的中学功底。

留美幼童既努力学习西学,又兼顾中学,贯彻“中学为体,西学为用”的洋务思想,在他们身上中西文化的融合已显端倪。中国幼童所取得的惊人成绩令美国人大加赞叹:“世界任何地方都未曾遣派这么些同龄的学生到外国去并且在相同情形之下获得比中国政府所派出的这些学生更好地成绩。”[5]

二、留美幼童参与体育运动和社交状况

留美幼童从静态的中国社会步入动态后的美国社会后,一反常态,甚至比美国孩童更热爱运动。在中国的传统教育中,体育教育一直未能得到应有的重视,但幼童赴美后,他们很快在体育方面成为美国孩子的竞争对手。当年曾是留美幼童的同学菲利普教授回忆说:“幼童美国化的速度令人惊讶,在教室及球场上,他们很快熟悉了英语。他们脱下了丝质官式长袍,短短几个月中,幼童已经可以在球场上及教室中,向美国学生挑战,而一决高低了。”[6]另一位美国同学李洪·菲尔伯斯说:“我们所玩的各种游戏,他们都感到新颖,他们很快成为排球、足球、水上的曲棍球的好手,尤其是溜冰,他们的技艺已达到巅峰。当脚踏车问世时,学校里第一个拥有脚踏车的孩子就是张,现在我能眼看他们骑着这奇怪的机器上街了。”[7]由此可以看出,幼童喜欢各类的运动,并在运动上表现出旺盛的精力。詹天佑、梁敦彦等还在哈城组织了“东方人”少年棒球队,梁诚、吴仲贤、蔡昭基等均是队员,他们球技相当高。不少幼童因为美国母校赢得荣誉而载入校史。如第一批幼童钟文耀,曾担任耶鲁大学的校划船队队长,于1880年和1881年两年中,由他亲自指挥,结果,耶鲁大学两次击败哈佛大学划船队,获得冠军,钟文耀也随着他的划船队名扬耶鲁大学校运动史册。[8]

在社交礼仪方面,幼童所展现用中华礼仪文明传统让美国人印象深刻。如一位曾是幼童的美国同学回忆说:“当他们参加任何社交场所,我们许多美国人即失去所有的机会。他们对女孩子那么彬彬有礼的风度,是我们万万不及的。女孩子们老是喜欢与东方人跳舞,是否他们的风度与谈吐具有正直的魔力,我不敢确定,不过,任何舞会或招待会上最美丽与动人的女孩子们,总是对东方人特别恩宠有加。”[9]菲利普也如下类似地描述:“当中国年轻人进入社交场所,我们就没有一点机会了,他们对待女孩子们的举止远比我们恭敬、优雅,或者是因为与东方人跳舞富有异国情调的乐趣,或者,更可能的事,他们富有魅力的举止和谈吐,我不知道。”[10]看得出幼童的社交生活是令他们的美国同学十分羡慕的。

幼童赴美后,迅速摆脱在中国时那种羸弱体质,锻炼出强劲的体魄,积极参与各种体育运动和社交活动,汲取了美国文化中充满活力积极进取的精神,同时也把中华礼仪文化中所体现出来的中国人优雅恭敬的风度展示在美国人民面前。中西文化的融合在留美幼童身上得到很好的诠释。

三、留美幼童迅速适应美国社会的原因

留美幼童处于古今东西的历史聚焦点上,新旧文化交替过度,中西文化在冲突中交融,不同质的文化与价值观,不同的行为规范以及生活方式造成多重矛盾汇集于一身。而留美幼童却在各方面因素作用下,以极快的速度接受西方价值观念并迅速适应西方文化。

(一)幼童自身的特点

首先,年龄幼稚,易于适应新生活和接受新文化。在120名幼童中,除第二批幼童容尚勤、曾溥二人年龄不详外,其余118人赴美时的年龄为:10岁者7人,11岁者19人,12岁者26人,13岁者35人,14岁26人,15岁者4人,16岁者1人。以11岁至14岁居多,平均年龄为12岁半。[11]正如一位留美幼童回忆说:“当时幼童平均不及15岁,对新生活适应很快,迅速接受了美国的观念及理想(American Idea & Ideals)。”[12]

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