《瓦尔登湖》中梭罗的个人主义思想

减小字体 增大字体 作者:徐丽超 张志刚  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-07-22 23:27:37

摘 要:本文主要通过个人主义思想的发展脉络和对《瓦尔登湖》一书的解读来进一步阐述梭罗那种关爱自然,注重精神自由,独立而和谐的个人主义思想。展现了梭罗独立于社会而进行精神探索之旅的无畏以及他那种思想对物质生活极大丰富的现代人的影响:注重精神生活,与自然和谐相处。

关键词:个人主义 精神自由 独立 和谐

梭罗的个人主义思想对当今社会产生了深远影响,主要表现在精神生活的追求和和谐的自然观两方面。梭罗思想独特,洞察力深刻,但其这种思想的产生和发展也有一定的历史渊源。14世纪的文艺复兴运动可以看作是西方个人主义思想的预备阶段,人文主义通过强调人的尊严、个性解放、自由,而在意大利大获全胜,紧接着又向整个欧洲大陆蔓延开来。在反对封建神学统治的斗争中,人道主义者高喊宣扬人性,个性解放的口号,因此,带着“上帝是为了个人主义而向人们走来”的思想,这场运动拉开了帷幕。他们表面上打着“去人欲”的旗号,实则以反对封建宗教权威,把人类从父权氏族社会中解救出来为目标,更加注重个人的自由,权利和自我实现。同时他们也极力反对束缚人个性的专制、暴政和封建皇权制度。其后的宗教改革运动的领袖马丁·路德认为人类社会是一个偌大的背景,人的灵魂可以在这里得到永远的救赎。他主张摧毁教会体制和束缚人自由的各种礼拜,并强调只有通过信念和善举才能实现灵魂的救赎。如果一个人真的能够虔诚地信奉上帝并依据上帝的安排行事,那么他会一辈子安宁祥和。

但加尔文主义者却进行了更为深刻的探索。加尔文主义认为,人能通过信仰而得到救赎,但他的信仰必须有坚实的理论基础和客观成效,信仰必须有时效性,救赎之呼唤才可得到回应。17、18 世纪的西方,个人主义得到了迅猛发展。17世纪时,个人主义代表人物,英国著名思想家约翰·洛克从“天赋人权”“社会公约”的角度对个人自由、平等和人权进行了阐述,并全面解说了社会国家在保证人权方面应负有的责任。

18世纪的启蒙运动时期,启蒙思想家们也都反对封建君主专制,提倡自由、平等和民主。他们认为封建君主制度禁锢了人们的思想,从而导致社会地位的不平等和文化、经济的退步。启蒙思想家们用自由、平等这些天赋的人权来反对封建特权制度。他们竭力争取天赋的权利,提倡人人参与政治从而实现法律面前人人平等。18 世纪的启蒙运动及其大力宣扬的自由,平等和民主思想,对一个即将诞生的新国家——美国,产生了直接而深远的影响。

19世纪之前个人主义思想零散,缺乏系统性。大约过了两个世纪,出现了一位思想家,他把纷乱复杂的个人主义思潮统筹为系统的个人主义理论,这个人便是法国著名的考察家托尔维克,他在1831年写过一本颇具见地的书叫做《论美国的民主》,简明地概述了他在美国常年的考察生活,在第三章“个人主义”的开头他写道“个人主义是一本已经有了脉络的小说”。[1]因此,我们会发现这样一个有趣的现象:个人主义在欧洲大陆发芽开花,却在美国结出了硕果,并逐渐在意识领域中居主导地位,最后竟成为整个国家的精神象征。特别是18世纪后,爱默生的超验主义思想理论和个人主义思想使美国成为最佳的思想实验室和表演舞台。这便是个人主义思想出现的大背景。亨利·戴维·梭罗生长在美国工业革命的起兴阶段,在美国的哲学史和文学史上被誉为一位杰出的自然主义作家。在爱默生的影响下,梭罗逐渐变成了一位具有自己独特思想的超验主义者。主要体现在他创立了一套不同于前人的自然观。

亨利·戴维·梭罗是美国著名的作家、诗人、自然主义者、抗税者、批评家、考察家、历史学家、哲学家以及19世纪美国超验主义者的带头人。对美国生态文化的形成和发展产生了重大影响,《瓦尔登湖》一书因其描述的简朴自然生活而被生态运动的领袖们誉为经典之作。梭罗通过远离城市文明,在瓦尔登湖边过着质朴的生活来获得大自然的信息和内心的真实感受。他另有一本名著叫做《公民不服从论》,讨论的是公民对政府的反抗,实则是从道德层面上对不公正政府的抵制。

作为一个哲学家、作家、诗人,梭罗性格怪癖,令人难以捉摸,往往我行我素,不屑于追求主流。梭罗于1817年出生在一个叫做康豪的小镇,那个小镇曾经是美国独立战争期间有名的战场,后又因贤者集聚名声远扬。通过在哈佛的学习,年纪轻轻的梭罗脑子里装满了各种超凡脱俗的想法,他淡泊名利,宠辱不惊,排斥条条框框,更喜欢躲在图书馆,浸身书香。少年时代的梭罗便显示出了强烈的独立自主意识,他之所以拒绝一切工作就是避免为了谋生而像机器一样纠缠于日常琐事。

在19世纪中期,美国工业化的初始阶段,杰克逊总统发起了“平民政治运动”,并且出台了发展国民经济

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