《赫索格》中犹太文化所受的冲击浅析

减小字体 增大字体 作者:向方  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2013-01-06 18:53:23

1 信仰的改变

小说中赫索格的妻子玛德琳是典型的完全融入了美国文化而疏离了犹太传统文化的新时代女性。玛德琳虽然是犹太人,但是父母破碎的婚姻生活不仅未让玛德琳受到良好的犹太家庭教育,而且还给玛德琳带来了巨大的心理创伤。因此,玛德琳背弃了犹太教,改信基督教。改宗从根本上说明了玛德琳对美国文化的全盘接受,她身上的犹太特征则不复存在。然而玛德琳改宗更重要的是为了进入美国主流社会。正如赫索格所说,玛德琳改信天主教的真正原因是她想借此进入美国上流社会。犹太文化属于亚文化,犹太民族历来是受排挤、受压迫的民族,对于玛德琳来说,要想提高自己的身份地位,就必须融入美国社会,改宗是最根本的方法。

2 美国消费主义、大众文化的影响

在美国工业社会,拜金主义、消费主义至上的观念几乎使人变成了一台冷酷无情的机器。希梅斯坦是犹太人,但是对金钱的追求使他变得冷漠自私、精神颓废。面对女儿奢侈的生活,希梅斯坦大声宣泄到:“这般臭娘们,只知道乱花钱!”,“我所求的不多吧?我这个残废的退伍军人,每天在市政厅里跑来跑去,从一个法庭奔到另一个法庭。还不是为了他们。”(贝娄,105)希梅斯坦作为律师的身份是对美国权力机构和文化的讽刺。正如希梅斯坦所说:“你是个正人君子。那伙自称有学问的人有屁用!争取民权的诉讼,竟要像我这样不学无术的人来出头。我自己是个犹太人,我的毕业文凭是一家臭夜校里混来的。”(贝娄,102)律师是美国社会中产阶级的象征,然而希梅斯坦的身份并不是因为他所受的高人一等的教育,而是他的行为和价值观符合美国现代工业社会所倡导的价值。希梅斯坦满口的脏话、粗鲁的行为、卑鄙的行径恰好折射出了美国文化教育和主流社会丑陋的一面,然而正是因为他代表着美国工业社会的文化和价值观,才能跻身于主流社会。希梅斯坦同赫索格形成了鲜明的对比。尽管赫索格从小接受精英文化的教育,追求真理,恪守犹太教宣扬的道德准则,但是他依然处于社会的边缘,得不到认可。然而希梅斯坦接受的美国大众文化的教育,过着世俗的生活,唯利是图,他却能跻身于上流社会,还讽刺性地成为了赫索格的律师。希梅斯坦并没有恪守他的职业道德,不但没有给赫索格提供任何的帮助,反而劝说赫索格放弃和马德里争夺女儿抚养权的诉讼,还趁机向赫索格销售保险

格斯贝奇象征着美国的大众文化。格斯贝奇向赫索格学习知识,目的是要用知识来包装他自己,并且能够炫耀他的身份。在工业文明、商业文明高度发达的美国,文化在机械化、工业化的运作中物化为了商品,精英文化也逐渐沦为了大众文化,它的价值仅在于彰显拥有或者占有它的人的身份。格斯贝奇能够在芝加哥一跃成为名人在于他能够将这种文化展示出来,销售给社会,迎合那些上层社会的需求。“他使各种各样的人感到,他就是他们一直在物色的那种人。对狡猾的人来说,他显得狡猾,对温和的人来说,他显得温和,在残酷的人看来,他表现残酷,骗子觉得他有伪善的一套,恶汉认为他也够凶狠。任何你所想望的,他全有。”(贝娄,256)和被边缘化的赫索格相比,格斯贝奇成了芝加哥的一位名流,新闻人物,电视界地才子。赫索格固守犹太文化传统,抵制美国消费主义、庸俗文化对他的同化,通过写论文、书信学究式的方式来发泄自己的不满,期望能够找到人生的价值,但是结果只能位于社会的边缘,成了一个局外人。然而格斯贝奇成功地融入了美国社会文化,并且积极地展现这样的文化,以此来迎合大众的需求,因此进入了主流社会。

3 捍卫主流文化而被置于社会边缘

阿斯弗特是赫索格唯一的好朋友,是一位大学里任教的动物学家。尽管小说对阿斯弗特的着墨不多,但是仍然可以从他的行为方式推断出他与世无争的哲学思想,和美国工业社会所倡导的竞争的思想形成对比。阿斯弗特是一个大学老师,由于没有博士学位,他仍然位于社会的边缘,过着极为潦倒的日子。阿斯弗特犹太人的身份决定了他对犹太文化的坚决捍卫。阿斯弗特的生活几乎与社会是绝缘的,没有结婚,和一只猴子住在一起,而且更为荒诞的是,这只猴子成了他的人生伴侣。阿斯弗特不结婚,没有社交活动,自己沉浸在一个封闭的实验室里搞研究。显然,阿斯弗特的生活与赫索格的生活极为相似,与格斯贝奇的生活形成了鲜明的对比。知识、文化是格斯贝奇武装自己的利器,以此来提高和彰显自己的社会地位,迎合美国的主流社会;与之相反,阿斯弗特孤独、清贫的生活方式抵制了美国工业化社会带来的文化冲击,坚守他自己的道德观和价值观。 阿斯弗特没有娶妻,而是与一只猴子相依为命,笔者认为这是阿斯弗特对在美国后工业社会一切都物化为商品的抵制,以此来捍卫他的犹太文化。婚姻在高度发达的工业社会也被经济化了,失去了它美好的意义。阿斯弗特与一只猴子为伴是为了追求最高境界的感情。所以,当猴子快死时,阿斯弗特不顾一切嘴对着猴子的嘴做人工呼吸,阿斯弗特的极端、荒诞行为展现了他在一片精神荒原的世界中仍坚持对爱情、对美好价值的坚决捍卫。然而这样的价值观在美国处于弱势的地位,和美国社会倡导的消费主义至上的价值观是格格不入的。因此,阿斯弗特只能成为一个局外人。

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