论英国破产法制度发展及其对我国个人破产立法的启示

减小字体 增大字体 作者:孙宏友  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-04-03 10:22:31

摘要:英国破产法的发展有其独特的历史魅力。英国破产法的产生与发展虽然没有摆脱欧洲大陆早期发展国家的轨迹,但却颇具自身特色。在追寻其历史发展的脉络过程中,我们可以获得许多启迪。通过对英国破产法历史发展轨迹的追寻,使读者更加深刻地理解当代英国破产法的改革措施,并更好地理解我国当代破产法在改革中出现的争议性问题。这将有助于我国学者对当代决策者的改革进行合理评价。

关键词:破产法;债权人;债务人;不能清偿

中图分类号:DF411.92

文献标识码:A

文章编号:1002-3933( 2010)03-0163-06

引言

历史总是不断地重复,历史也总是惊人的相似。英国破产法的产生与发展虽然没有摆脱欧洲大陆其他早期发展国家的轨迹,但却颇具自身特色。在追寻其历史发展的脉络过程中,我们可以获得许多启迪:首先,如果我们不对英国破产法历史背景进行研究,就无法感知当代英国破产法制度框架的雏形。例如,我们可能根本不能理解何谓“Bankruptcy”,何谓“Insolvency”;更不容易理解为什么破产人在采取“破产行动”之前,必须要首先获得允许破产的命令。也可能对破产人竟会声名狼藉、破产竟与犯罪和不道德因素相互联系感到不可惑解。而有些词汇,如“Keepinghouse”这一词组的含义,如果不追究其历史根源也会令人产生困惑。其次,通过追寻破产法历史发展轨迹,我们可以更加深刻地理解当代英国破产法的改革措施。很多在我国当代破产法改革中出现的具有争议性的问题,都可能在过去的英国早已显现。通过对其纵向比较和理性分析,我们将给我国决策者的现实改革提供借鉴并给我国当代学者对现实改革的评价提供理论支撑。

一、英国破产法的演进——从1542年到1624破产法的特征

在1542年英国破产法颁布之前,英国社会对信誉极为重视。这一观念使得英国债务人的处境比较悲惨。当时的英国普通法主要以保护债权人利益为主,认为不能清偿债务债务人没有信誉,因而对其实施非常严厉的惩罚措施。这是因为早在人类社会形成之初,社会本身就对信誉有着强烈的依赖。因此,当债务人由于不能偿还债务而失去信誉时,社会就需要法律机制来进行调解,使债务人满足债权人清偿债务的要求。对于拖欠债务债务人,英国普通法向个体债权人提供救济,允许其强制执行债务人的财产。至于集体债权人求偿制度,在英国则发展较晚。早期英国普通法救济方式无外乎以下两种:或者通过英国法院颁发令状,以授权当地治安官出卖债务人财产的方式使债权人的判决得以执行;或者是债权人从债务

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