以刑法修正案(八)草案为视角谈我国限制死刑的适用0

减小字体 增大字体 作者:方静根 黄平炎  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-12-09 16:04:51

2010年8月全国人大常委会审议的刑法修正案(八)草案取消了13个经济性非暴力犯罪的死刑,占死刑罪名总数的19.1%。这次刑法修正案的审议引起了笔者对中国现行死刑制度的一点思考。
  一、我国死刑制度的现状
  死刑在我国具有漫长的历史传统和深厚的现实基础,从《尚书·皋陶漠》记载,早在传说中的五帝时就有“有邦”、“一日”、“二日”、“兢兢”、“业业”等五种死刑,简称“五刑”。[1]从中国的历史传统可以看出,中国是一个比较重视死刑的国家。在中国封建时期,某些当权者恣意所为,滥用死刑,无辜者被冤死也是司空见惯的。死刑作为剥夺犯罪分子生命的最严厉的也是世界上最古老的刑罚方法,自1764年意大利学者切萨雷·贝卡利亚在其著名的《论犯罪与刑罚》一文中,首次在理论上系统地论证了死刑的残酷性、非人道性和不必要性之后,死刑的存废之争延续了200多年。废除或者实际上不执行死刑,已成为当代世界刑法发展的趋势。
  保留死刑,限制死刑,少杀,慎杀是我国目前基本的死刑政策。但死刑作为一种刑罚的执行方式也一直在我国的刑罚体系中存在。从1997年刑法的规定我们看出,死刑的适用范围广,涉及的罪名较多,刑罚分则十章中有九章就规定有死刑。死刑适用于罪大恶极的犯罪分子。我国刑法中的死刑罪名主要集中于危害国家安全罪、危害公共安全罪、侵犯公民人身权利和民主权利罪。
  对于死刑的存废问题也一直是我国刑法学界争论的焦点。笔者认为中国现阶段死刑的存在是合理的。首先,根据我国当今的国情,物质条件相对落后,“在这种物质条件落后的情况下,生命价值同样保持在一个与物质条件相对应的较低水平上,犯罪对社会造成的危害就显得比较大。犯罪对社会的危害在一定程度上是与经济发达程度成反比的。进一步引申,经济发达的社会对于犯罪具有更大的容忍性”[2];其次,中国现阶段正处于矛盾突发期,社会不安定因素比较多,死刑的适当适用能够有效地遏止犯罪率的增长;最后,普通民众有根深蒂固的杀人偿命的观点,如果对故意杀人等严重危及人身安全的犯罪不判处死刑,刑罚将很难获得普通公众的支持。因此,在很长一段时间,死刑还是会存续下去。所以笔者认为立法者应当从限制死刑的角度逐步对我国的死刑制度进行改进。
  二、我国现行死刑制度存在的问题
  第一、死刑条款过多。我国刑法规定的罪名中,死刑罪名几乎占罪名总数的1/7,这个死刑适用率在全世界是很高的,很多西方国家以此为借口来攻击我国的人权问题。死刑有可能出现误判,人死不能复生,一旦误判,后果不堪设想。人的生命只有一次,死不复生,断不复续。死刑最大的缺陷就是错杀后具有不可挽回性。1956年毛泽东同志在《论十大关系》中讲:“一颗脑袋落地,历史证明是接不起来的也不象韭菜那样,割了一次还可长起来,割错了,想改正错误也没有办法。”实践中判处死刑发生错误的情况是存在的,这不仅会人为产生冤死的无辜者,而且必然引起其亲友的不满甚至仇恨,造成群众对司法机关的痛恨。法律是用来实现公平的,错杀的不可挽回性恰恰永远地剥夺了对犯罪人的公平。
  第二、经济犯罪大量适用死刑。对于经济犯罪大量适用死刑,这明显有违生命权高于财产权这个朴素的正义观念。经济犯罪属于贪财图利性犯罪,行为人往往以谋取非法经济利益为目的,行为的指向是公私财产和市场经济制度,而非人的生命,侵害的客体是公私财产所有权和社会主义市场经济

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