论老年人犯罪刑罚的轻缓化

减小字体 增大字体 作者:佚名  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-01-28 08:23:53

  一、问题的提出
  
  伴随着我国老龄化社会的到来,老年人犯罪案件数量也逐步上升。以浙江省慈溪市检察院为例,该院在2006年至2008年三年间,办理的老年人犯罪案件数量分别为7件8人、8件9人和12件20人。如何妥善地处理老年人犯罪案件,已成为理论界和实务界普遍关注的一个问题。
  十六届六中全会提出了“宽严相济”的刑事司法政策,老年人作为社会中的一个特殊群体,基于其生理机能不可逆衰老和退化的特征,在构建社会主义和谐社会的背景之下,对老年人犯罪刑罚的科处也应朝着轻缓化的方向发展。
  
  二、老年人犯罪刑罚轻缓化的必要性和可行性
  
  “轻刑化”是指国家在刑事立法或者刑事审判过程中,对于符合刑法分则所规定的犯罪构成的行为,能动用较轻刑罚就能达到刑罚的最佳效果的,就绝不动用较重的刑罚。“去刑化”和“轻刑化”已成为当今世界刑事司法的发展趋势,对老年人犯罪刑罚进行轻缓化处理也具有充足的正当性。
  (一)老年人犯罪刑罚轻缓化的必要性
  1.符合刑罚的合理性原则。刑事古典学派认为,个体的意志自由是承担刑事责任能力的根据,个体的意志自由又取决于个体自身辨认和控制事物的能力。[1]研究表明,老年人的身体机能和心理机能都面临明显下降趋势。在身体机能上,进入老年期以后人的许多器官和组织有相当程度的萎缩现象,如听力下降、视力减退。在心理机能上,老年人由于精神衰退,感官功能会降低,因此反应就会迟钝,自控力也会减弱。这就会使老年人在人格心理上产生较大的变化,固执、偏狭、幼稚、易被激怒是其典型的心理特征。在遇到挫折或受到刺激时,往往就失去己经形成的成年人的那种克制和理智,并往往表现出以自我为中心、变得像儿童一样任性、冲动起来,故有人称老年期为“第二次儿童期”。因此,老年人随着年龄的增大,辨认和控制自身行为的能力也相应减弱,其刑事责任能力也是不完整的,只有对其科以较轻缓的刑罚,才符合刑法的罪责刑相适应原则,从而使刑罚具有合理性。
  2.符合刑罚的目的性原则。“现代刑事思想,已渐由报应刑理论倾向于目的刑、预防刑、教育刑之理论,国家设立刑罚之目的,并非专一处罚犯罪恶行之果报,而最重要之目的乃在于教化民众,预防犯罪,藉防卫社会,防止犯罪发生,以达到刑期无刑之最崇高目标。”[2]而刑罚预防犯罪的目的包括特殊预防和一般预防,从特殊预防的角度看,老年人在生理上已经接近生命的终点,其人生观和价值观早已形成且极难改变,对他们进行改造已经不具有太大的意义。从一般预防的角度看,对老年人适用过于严厉的刑罚,很难起到吓阻社会上不稳定分子的作用,而且在一定程度上与我国传统的“恤老”观念相背离,不能获得公众对刑罚正当性的理解和支持。因此,对老年人科以较轻缓的刑罚,更能起到教化民众的功能,更符合刑罚的目的性原则。
  3.符合刑罚的经济性原则。刑罚也具有投入和产出的效益问题,老年人基于年龄因素,其劳动能力逐渐丧失,而且伴随着生理机能的衰弱,各种慢性疾病接踵袭来,如对其予以关押,其治疗费用就会转嫁给看守所或监狱承担,加之刑罚的执行成本又很昂贵,对犯罪的老年人科以较重的自由刑,不仅不能使他们继续为社会创造价值,反而需要国家对他们无偿供养。司法实践中,对于身体状况不佳或年龄过高的老年犯,看守所或监狱借故推诿甚至拒绝收监的情况屡有发生。因此,对老年人科以较轻缓的刑罚,不仅符合刑事司法实践的需要,也符合刑罚的经济性原则。
  (二)老年人犯罪刑罚轻缓化的可行性
  1.有关老年人的恤刑观念在我国具有悠久的历史。春秋战国时期,就确立了“老幼犯罪减免刑罚”的制度,如《周礼•秋官•司刺》规定:“一赦曰幼弱,再赦曰老耄。”《法经》中也曾记载:“年六十以上,小罪情减,大罪理减。”到了汉代,“恤刑”原则更是深入人心,汉惠帝曾下诏:“民年七十以上,若不满十岁,有罪当刑者,完之。”《唐律疏议》对老年人刑事责任年龄进行了明确的划定,“已满70岁不满80岁之间,是减轻刑事责任阶段;已满80岁不满90岁之间,是相对负刑事责任阶段,只对几种严重犯罪负刑事责任,但可以从宽处理,对其他犯罪行为则不负刑事责任;已满90岁,是原则上不负刑事责任阶段”[3]。《大清新刑律》、《中国民国刑法》等都有老年人犯罪从宽处理的规定。因此,“悯老恤老”的观念已经在我国刑法史上源远流长,基于文化的传承性,在当代确立老年人犯罪刑罚轻缓化制度,会获得大多数民众的理解和支持。

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