关于美国印第安人受教育权的法律探讨

减小字体 增大字体 作者:冯广林  来源:本站整理  发布时间:2013-07-20 10:37:28

印第安人是美国的土著民族,目前全美国约有500多个印第安人部落。印第安人遍布全美各州,但相对集中在4个州,即亚利桑那州( Arizo-na)、新墨西哥州(New Mexico)、加利福尼亚州( Califomia)、俄克拉荷马州(Oklahoma)。经历了4个世纪的人口急剧下降,美国印第安人口在1900年到了最低237 000人,世纪之交,美国印第安人和阿拉斯加土著人口开始增长。现在的增长在加速。根据美国人口普查,美国土著人口在1970年至2000年增长了两倍多,从100万增长到250万。其中一半的人口住在城镇,不到1/3生活在保留地。这2 476 000名土著美国人代表了大约500个不同的部落,每个部落都有自己独特的文化,以及200种现存的语言。但随着人口的增长,美国印第安人语言和文化正在丢失,部分原因是联邦和州在过去的将近两个世纪里,对印第安人学生采取的“美国化”政策。

作为民权运动的一部分,20世纪70年代的印第安行动主义,最终导致《1972年印第安教育法》和《1975年印第安自决和教育援助法》的通过。自决意味着印第安人自己来决定什么最适合他们。在随后联邦资助减少的情况下,这一观念最终得以保留下来,但自决对于印第安人和印第安教育最终意味着什么,印第安人仍然没有确切的理解。

20世纪90年代早期,印第安人教育重新受到了关注,正如20世纪60年代末和70年代初那样。1990年《土著美国人语言法案》的通过以及1992年有关印第安人教育的白宫会议说明了这一点。对印第安教育的重新关注只是一个历史循环的部分。

然而,在过去的几十年中,不同于以往对教育的支离破碎的关注,不是非印第安人传教士和政府官员,而是印地安人民自己,在争取新法律的通过和参加印第安人教育会议方面扮演着重要角色。贫穷与其他社会问题一直困扰着美国印第安人。他们希望政治经济上的平等,希望重新获得他们的民族认同,包括他们历史上在学校里被压制的语言和文化。通过恢复过去强烈的民族认同感,文化上运用合适的课程和教育,一些印第安人正在取得教育上的成功,这在以前是不可思议的。20世纪90年代,大约40 000名印第安人学生(占总数的1O%)在大约170余所印第安事务局资助的学校上学,大约10000人(3%)参加私立学校,超过300 000人(87%)在公立学校学习。在这些学校中,许多印第安学生的学业成绩低于全国平均水平,与其人口数量极不相称。

印第安民族的教育状况是与美国少数人教育紧紧联系在一起的,有着共同的教育需求。这种需求从根本上说是少数人对受教育权利的需求,而对受教育权利的需求与争取个人权利的大背景是息息相关的。这种对权利的争取过程是一个漫长而充满艰辛的过程。

一、印第安人受教育权保护的法律分析

随着印第安人自决运动的不断壮大,美国随后通过了一系列有关印第安人的法案,从法律的角度确保了印第安人获得教育的自决权利。

在民权运动以及政府在政治上支持印第安人民族自决的气候下,美国参议院劳工及公共福利委员会( The U,S,Senate Committee on Labor andPublic Welfare)在1969年提交了一份著名的报告——《印第安人的教育:一个国家的悲剧——对国家的一个挑战》( Indian Education:A NationalTragedy -A National Challenge)。

(一)专门法案

《印第安人的教育:一个国家的悲剧——对国家的一个挑战》这份报告在国会引起了争论,在几番争议和印第安人的强烈要求下,1972年最终通过了《印第安人教育法》( The Indain Educa-tion Act)。这是美国第一部有关印第安人教育的专门法案。依据该法案,美国政府应特别补助在保留区就学的儿童和学校,并且补助在都市地区就学的印第安儿童。1975年此法修改时又规定,准许各学区的印第安家长委员会参与监督,指导一些特别的教育活动,并且鼓励发展社区本位学校、改革课程以增加文化适应性,鼓励教师设计双语教材。它把对印第安人的教育普及到当地,并且对印第安学校的教师进行培训。此外,该法案还规定设立了联邦“印第安人教育办公室”( Of-fice of Indian Education)o

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