公海生物多样性的人类共同遗产属性探析

减小字体 增大字体 作者:佚名  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2011-08-23 02:42:20

地球表面大部分为海水所覆盖,海洋面积占地球面积的71%,而在这其中大约有64%海域是处于国家管辖范围外的公海。尽管从表面上看,公海是一片一望无际、简单而一致的水平面,但是在公海中蕴藏的是一个极其复杂的系统。近年来,随着人类深海勘探水平的提高,对于公海的认识也逐步深入,人们发现公海拥有远比陆地更为丰富而独特的生物多样性。由于公海生物多样性处于国家管辖范围以外,目前发达国家凭借自身技术和资金的优势,以公海科学研究自由为借口,毫无限制地攫取公海生物多样性资源,实现其商业利益,而发展中国家由于自身技术、资金、人才条件所限,则难以染指。因此,公海生物多样性成为国际海洋权益争夺中的新热点。笔者认为,国际社会之所以会对公海生物多样性问题产生争议,就是因为其法律属性尚未明确,法律属性是解决公海生物多样性问题的核心,是开发、利用、保护这种资源的基础。

一、公海生物多样性概况

1992年联合国环境与发展大会签署的《生物多样性公约》(以下简称CBD)第2条对“生物多样性”的定义为“所有来源的活的生物体中的变异性,这些来源除其他外包括陆地、海洋和其他水生系统及其构成的生态综合体;这包括物种内、物种之间和生态系统的多样性”。“遗传资源”是指“具有实际或潜在价值的来自植物、动物、微生物或其他来源的任何含有遗传功能单位的材料”。由于生物多样性的价值主要体现在利用现代生物技术对遗传资源进行勘探,进而开发出新的品种资源和各类生物技术产品,所以,遗传资源是生物多样性的核心组成部分。

公海生物多样性之所以逐渐为人们所重视,主要在于其具有其他区域的生物多样性所不具备的特征,主要表现在:公海生物多样性水平很高,是发现新物种的重要地方,即使在4700米深处,每次拖网都可以发现196个大型动物的物种;公海生物种类的土著种的比例很高,有的类别中2/3以上是独有种;公海生物有着特殊的环境适应机制,能够适应黑暗、高温或低温、有毒、缺氧等极端生态环境。

另外,公海中还有很多特有的生态系统,主要有海底山、冷水珊瑚礁和海绵礁、热液口和冷渗口等。这些生态系统或者是海洋生物类群的富集地,比如海底山、冷水珊瑚礁和海绵礁;或者拥有独特的种群特征,比如热液口和冷渗口。以热液口为例,从热液口涌出的热液温度很高,其附近硫化氢含量也很高、氧含量却很低,对绝大多数现存生物来说,这是个很难适应的生存环境。因此,这个生态系统的生物中,90%是特有种。热液口生物依赖细菌利用硫化氢合成有机物,这是与现代生物圈以光合作用合成有机物为主的过程不同,而最早的食物链也是以化能合成为基础的,因此,对热液口生物多样性的研究对于研究人类生命的起源以及在极端条件下生命的拓展性有着重要的意义。

正是由于公海生物多样性的特殊性,使其除了学术研究价值之外,在医药开发、基因疗法、工业等领域都拥有巨大的应用价值。比如,来自加拿大Merck实验室的医学工作者近来从爱达荷海下的深海热泉中发现了一种微生物,从它们身上提炼出一种对艾滋病非常有效的疫苗,并在猴子身上取得了显著的医学成功。

二、公海生物多样性法律属性问题的提出

2006年2月,联大不限成员名额非正式特设工作组召开会议,研究国家管辖范围外海洋生物多样性的养护和可持续利用问题。在国家管辖外深海生物资源的法律地位问题上,77国集团和中国认为应优先考虑人类共同继承财产原则,强调深海基因资源开发所得利益不应是经济和技术发达国家的特权,而应通过建立新的国际法律机制使发展中国家能够分享这一利益;在具体做法上,一些发展中国家主张利用和扩大国际海底管理局的职能,而另一些国家则认为应同时考虑制定新的法律框架。美国、日本明确反对将《联合国海洋法公约》(以下简称UNCLOS)第11部分“区域”适用于深海基因资源,认为其中有关“区域”资源的定义十分明确,国际海底区域制度仅适用于矿产资源,主张深海基因资源的活动应遵循公海自由原则。欧盟认为深海基因资源不属于国际海底管理局的职能范围,同时也表示公海渔业制度不适用于深海基因资源,强调需要研究与澄清深海基因资源的法律地位问题,主张应采用预警原则和生态系统方式确保有效的海洋环境管理。

2007年6月的联合国海洋和海洋法问题不限成员名额非正式协商进程第八次会议上,巴基斯坦代表Farukh Amil在代表77国集团和中国发言时重申,“‘区域’内资源,包括海洋遗传资源都是人类共同遗产的一部分”。

三、关于全球公域环境资源法律地位的几种理论

所谓全球公域是指在任何国家主权和管辖范围之外,为所有国家的共同利益而存在的区域,并且它的利用影响地球上的整个人类。全球公域一般可以分为人类共同财产和人类共同遗产,其共同特点在于排斥国家主权对这些环境资源的适用,而强调为全人类的共同利益而共同所有、共同开发利用。而对于那些完全处于一国管辖范围之内的环境资源,则由各国对其享有永久主权或者主权性权利。但是,近年来,随着全球化的不断发展和各国认识的不断加深,人类共同利益的范围不断扩大,人类面临的共同威胁日益增多、日益严重。即使一个国家主权管辖范围内的资源或活动,如果对人类共同利益产生潜在的不利影响,也将成为国际社会所共同关切的事项。正因如此,国际法

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