时下海运履约方制度进入我国《海商法》的可行性探究

减小字体 增大字体 作者:李文杰  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2012-09-01 10:22:44

一、海运履约方制度--国际海运法的最新立法精神

2008年12月11日联合国大会通过了《联合国全程或部分海上国际货物运输合同公约》,又称为《鹿特丹规则》(以下简称<规则>)。《规则》是国际海上货物运输立法的最新发展成果,其创设了个别新颖制度,解决了许多以往公约未能解决的问题,其中海运履约方制度就是其中的佼佼代表。海运履约方是履约方的下位概念,是指凡在货物到达船舶装货港至货物离开船舶卸货港期间履行或承诺履行承运人任何义务的履约方;内陆承运人仅在履行或承诺履行其完全在港区范围内的服务时方为海运履约方。

海运履约方制度主要来源于美国1999年《海上货物运输法》草案,其中规定了契约承运人和履约承运人制度,契约承运人相当于承运人,而履约承运人的定义则与海运履约方很接近。《规则》中海运履约方制度的许多规定均代表了当前最新的国际立法精神:(1)追求理论不断创新的精神。海运履约方制度是对合同相对性原则的突破,公约在债权人与履约辅助人之间建立了法定的义务和责任关系,超越了民法的基础理论。纵观《海牙规则》到《规则》,四大公约中能够享受喜马拉雅条款保护的主体看似正在减少,但实际上保护范围却在逐渐扩大,其原因在于海运履约方所包含的主体正在扩大。其主体包括承诺履行承运人义务的人、实际承运人、分合同人、代理人,而这些人的受雇人也同样受到喜马拉雅条款的保护。(2)力求概念设定明确的精神。海运履约方的概念与实际承运人的概念相比更为明确,例如,实际承运人概念里的"委托"二字便因为语义模糊而一直争议不断,而海运履约方的概念则不再强调"委托"一词。海运履约方是在力图减少《汉堡规则》中实际承运人概念的歧义和混乱,使债权人根据《规则》的指引可以明确找到更多的责任人。(3)维持货运双方利益平衡的精神。《规则》取消了承运人驾驶、管理船舶过失免责,而且其责任期间有所扩展、责任限额也有所提高等,这对海运履约方来说都是加重了负担。但《规则》也第一次明确规定了海运履约方享有承运人的责任限制和免责的权利,而且与《海牙规则》相比,《规则》中免责内容都是列明的,这些实际上又加强了对海运履约方的保护。(4)提高国际法律强制性和统一性的精神。《规则》将海运履约方作为其核心的责任主体,最大限度地把国际海上货物运输中各环节以及各方当事人都纳入了公约的强制法律体系之中,并且以最小化的网状责任实现了国际海上货物运输以及国际货物多式联运实体法的统一,解决了各国对海运区段的履约辅助人调整不均衡及不统一的问题,促进了门到门运输的发展。

二、海运履约方制度引起学界广泛关注的几点原因

海运履约方制度出现后引起了国内外各界的广泛关注,主要原因在于其解决了国际海上货物运输中许多理论和实践上一直无法攻克的难题,对国内外的海商立法有着深刻的影响:

(一)设计海运履约方概念的目的是为了扩大公约的适用范围,即在实际承运人之外,将独立合同人作为主体纳入其中,明确港口经营人的法律地位。在《海牙规则》中没有为港口经营人规定赔偿责任限制,而《维斯比规则》虽将喜马拉雅条款法律化,但也仅适用于承运人的受雇人或代理人,并在括号内注明将独立合同人排除在外。《汉堡规则》虽将独立合同人除外删去,但也未明确其能否援引责任限制。《联合国国际贸易运输港站经营人赔偿责任公约》虽然赋予了港口经营人责任限制权,但此公约迄今并未生效。所以,《规则》为正困惑于如何定位港口经营人的国家在立法上提供了指引。

(二)海运履约方制度的出现虽然解决了实践中的许多问题,但因为各国国情与立法均有不同,其规定中尚有些许细节需要综合实际情况进行更加细致的界定。例如,公约中规定的港区一词,实践中在界定时就有很大争议,有的港口是以行政区域划分的,而有的是以自然地理为界,但其定义完全决定了履约人是否享有海运履约方的权利和负担海运履约方的义务。再者,海运履约方的定义、责任范围、责任基础及其责任限制和抗辩会因具体的海运履约方不同而有所差别,需要针对海运承运人、支线海运承运人、港区作业装卸公司和海运港站经营人的不同进行更为明确的区分等。

(三)如果世界各国要在立法上引进海运履约方制度,主要有三个选择:第一,本国成为《规则》的缔约国,然后全面修订《海商法

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