个体行为选择的理论基础研究

减小字体 增大字体 作者:宋妍  来源:本站整理  发布时间:2013-07-22 11:38:00

一、引言

所有社会科学的理论化都是隐含地或者明确地建立在人类行为概念的基础上。作为社会科学中最有影响的分析工具,主流经济学更是将其方法筑基于个体行为背后只存在惟一的自私(获利) 动机——可以不严格地称之为个体选择理论。该理论的主要考察对象明显地并不局限于个体本身,它从微观层次上“偏好关系”或“显示偏好”等诸多强有力的个体基本行为假定出发,力图得出群体或宏观层面上的一些理论蕴涵。在这个意义上,新古典理论分析的起点并不是个体,主流经济学家所谓对人类个体“偏好”或“效用”的“捍卫”(边际论战) 也只是基于既定的宏观总量关系。

恰如色诺芬在回忆苏格拉底时写道,“一个统治者对于国家事务如果没有精确的知识,他就不可能对国家有好处,也不可能使自己有光荣”(Xeno?phon,1984)。现阶段居于主流地位的新古典经济理论如果仍将个体简化为同质的“欲望的小球”,则它就不可能对人类行为拥有全面的理解。“人人都有血缘关系,但人人都不同”①,这才是人类。因此,将本质差异的人类属性引入到新古典的基本框架和方法中,这一思想具有重要的理论前景。

对此,2009年诺贝尔经济学奖得主之一的Os?trom曾撰文,认为当前经济行为理论研究的方向已经直接指向偏好异质性(Ahn, Ostrom and Walker,2003;Ostrom, 2009)。以此为契机,本文接下来首先对偏好-选择-效用的经济学个体研究方法做详细的说明,然后阐述引入个体(偏好) 异质性思考的必要性,为经济学考察异质性的个体行为选择提供方法论层面上的支撑。

二、个体行为考察的传统经济学基本假定

传统经济科学中占据极为核心地位的基础概念是偏好、选择和效用,它们是经济理论中研究人的行为动机和效用的前提假定。然而,与这三个概念自身颇受关注形成反差,它们之间存在的内在联系往往被视为行为主体的本能而很少专门探讨。在本节,我们一方面通过梳理新古典经济学对个体行为选择的两种分析方法来回答这一问题,另一方面藉此获得增进个体行为理解的有益启示。

(一) 个体行为选择的两种分析方法

经济学最基本的假定是人具有完全的理性且追求自身效用的最大化(自私)。其中,完全理性是指个体由信念与偏好指导,利用当前的信息对自身的预期加以修正,以做出合理的决策的心理活动。在很多情况下,信念——有关幸福和痛苦的观念——对于决策是微不足道的,因此不会被明确提到,但偏好始终至关重要(Bawles,2006)。理性人行动具有一贯的计划和各种企图,引导他的根本偏好满足最大化,或使所花费的成本最小化。人自私才会为自己的利益考虑,人理性才会计算怎样经营。在偏好-选择-效用三者相互关联的前提下,市场通过价格波动导致供求关系自发地实现了均衡,经济学成为解释人的行为和人与人之间的经济关系、人的行为的相互作用的一门科学。

一般地,分析行为的经济学方法筑基于个体选择之上,经济学家们仅仅使用消费者偏好以达到阐述消费者行为的目标。个体偏好是预先给定不随环境变化和不可验证的,它在一定时间内保持稳定性,在可选择空间上满足完备性、反身性和传递性,是被公理化了的一种取舍选择排序(包含在“理性人”的预设中)。效用被看作是描述偏好的一种方式,效用函数是为每个可能的消费束指派一个数字,使得指派给受较多偏好的消费束的数字大于指派给受较少偏好的消费束的数字的方法。效用函数的这一数字值并没有实质性的涵义,只是通过数字值的序数比较,我们可以在这样建构的系统下,通过开始时关于消费者偏好或效用的最大化的信息获得关于他们的最终的行为预测②。绝大多数经济

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