跨文化交际背景下英语委婉语

减小字体 增大字体 作者:佚名  来源:本站整理  发布时间:2017-10-19 09:17:10

一.英语委婉语的定义及其起源 
  (1)定义。在英语日常交际中,委婉语一种正常的,普遍的语言现象,简单来说,委婉语就是将言语中直接的,粗鲁的,野蛮的,唐突的词语用一种温柔的,漂亮的,委婉的言语进行代替。将唐突的语言表达出的敏感性和刺激性减少一点,让语言表达能够更加温和,使人与人在交往的过程中能够更加和谐,促进交际水平和能力的提高。 
  (2)起源。“委婉语”(Euphemism)是最早发源于希腊语,根据前缀“eu”(good)和后缀“phem”(speech)组合而成,合起来的意思就是“good speech”(悦耳好听的话)。在古时候,英国人对于神灵都有一种出自心灵的敬畏感,人们认为,在宇宙大自然中有着各种控制宇宙的神秘力量,同时,人们这种力量也有恐惧感,这让他们对于神灵采用各种方式以避免触怒神灵,利用一种不唐突,又委婉的能够表现出意思的婉转方式称呼神灵。 
  二.英语委婉语的语用功能 
  委婉语运用范围十分广泛,涉及范围广,包括民族、历史和文化等各个方面。在语用学的方面,我们可以分析英语委婉语的主要功能有以下几种,第一,避讳功能,第二,礼貌功能,第三,掩饰功能等。 
  (1)避讳功能。在委婉语中,避讳功能主要是根据禁忌语产生的。无论是各种语言,他们都有着一些禁忌语,这些禁忌语都是对某种神灵或者对不祥,不吉的回避,这也是人类在社会发展中存在的一种共同的社会心理。在这些禁忌语中,都能够看出人们对于神灵,对于宇宙中存在的神秘力量的一种敬畏之心。避讳功能主要表现在人们对于“死亡”和“疾病”等禁忌词语的运用上,例如:1)Her uncle passed away last year.2)He has gone to meet his maker.上述例句中,用“pass away”、“meet one’s maker”來代替“die”(死亡)一词。 
  (2)礼貌功能,在委婉语的表达过程中,礼貌功能指的就是一些可能会让人不愉快的事情并且在必须要说明的情况下,利用比较含蓄或者委婉的表达方式进行表达,这样不仅能够照顾到他人的感受,达到尊重他人的目的,并且在这种情况下,一般对方也能够接受表达者的意思,从而使交流和谐进行。例如:1)The government is introducing new plans to helpthe disadvantaged.2)The boss is known for being economical with the truth.上述例句中,分别用“disadvantaged”、“be economical with the truth”来代替“poor”(贫穷)和“lying”(撒谎)。 
  (3)掩饰功能,在委婉语中,除了避讳、礼貌功能外,委婉语中还有一种特殊的功能,叫做掩饰功能。由于委婉语在表达的过程中往往使用的是较为婉转的表达方式,因此,其具有一定的模糊性,一般用来对事实的真相进行掩饰,这就是其功能所在,这种功能的运用范围主要包括军事、政治和外交等领域。例如:1)Some European countries are suffering from depression.2)Most workers in this area have been in industrial action for two weeks.例句中,用“depression”、“industrial action”分别代替“economic crises”(经济危机)、“strike”(罢工)。 

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