芒福德的技术哲学浅析

减小字体 增大字体 作者:黄欣荣  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2012-12-28 17:22:54

芒福德是一位世界著名的技术哲学家,是人文主义技术哲学的重要代表人物之一。他首先从技术人类学角度将技术史分为使用水和木材的始技术、煤和铁的古技术以及电和合金的新技术三个阶段,然后将历史上的技术分为两类:多元技术和单一技术。他认为人与技术协调发展的多元技术逐渐被以“巨型机器”为代表的单一技术所取代,产生了“机器的神话”,人被沦为机器的奴隶。芒福德提倡一种“民主的技术”,以改变单一技术的文明,从而恢复人在技术发展中的主体地位,实现人和技术的协调发展。

芒福德是人文主义技术哲学的开山鼻祖。他对技术所作的全面的哲学反思,起步最早、历时悠长、著作丰富、观点新颖,这些都是许多其他技术哲学家难于企及的。当代美国技术哲学家卡尔·米切姆将芒福德列为当代人文主义技术哲学四位代表人物之首,并对其技术哲学思想作了比较系统的评述。

芒福德是从研究技术史开始走上技术哲学研究道路的。他的名著《技术与文明》除讨论技术哲学的问题外,更多的篇幅是讨论技术史的有关内容,并由此赢得了文化史家和技术史家的名声。他把技术发展史划分为三个“互相重叠和渗透的阶段”,即始技术时代(1000~1750年)、古技术时代(1750~1900年)和新技术时代(1900年至今)。

芒福德除了将技术发展的历史分为三个阶段外,他还从人类学的角度将历史上的技术分为两类:多元技术和单一技术。多元技术或生物技术是技术制造活动的原始形式,最初(从逻辑上说,但在某种程度上也是从历史上说),技术“大体上是以生活发展为方向,而不是以工作或权力为中心的”,还是一种与生活的多种需要和愿望一致的技术,而且它以一种民主方式为了实现人的多种多样的潜能而起作用。相反,单一技术或权力主义的技术则是基于科学智力和大量生产,目的主要在于经济扩张、物质丰盈和军事优势。简言之,就是为了权力。

从表面上看来,芒福德似乎像一个技术悲观主义者和反技术主义者,然而事实并非如此。尽管长期以来他一直批评导致异化和非人化的技术狂热主义和机械性的体制,更不相信技术具有拯救人类的力量,然而他并不完全谴责技术,更不完全反对一切技术。芒福德反对那种以秩序的支配地位、规范性、预测性和权力集中性为特征,以巨型机器为代表的单一技术。用现在的话语来说,芒福德希望技术、人性、社会能相互协调,走上一条可持续发展之路。

对人和技术的关系,芒福德最后总结道,技术应该是人类谋取幸福生活的一种手段,而不是奴役人的工具。科学发现和技术发明并不是人类生存的唯一目的,评判人类生物性和文化性的最后标准是创造性而不是对自然的征服。

——摘自:《自然辩证法》(京),2003.19. 54~57

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作者:黄欣荣
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