文化语境对英语语篇理解的影响

减小字体 增大字体 作者:佚名  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-08-27 23:56:36

 文化语境是研究语言使用和功能的重要语言学范畴。它指的是语言运用的社会文化背景、历史传统、社会心理、价值观念、思维方式,以及人们对自然界、人类社会和人类思维的共同认识。任何承载着自身文化的语言在最基本的层面上,都形成了一种独特的文化语境,而语境作为一个独立自足的结构,具有最基本的阐释功能,为任何一个哪怕是最简单的进入该语境的因素提供解释,并形成意义。语言的使用离不开语境,任何篇章都是一定语境的产物。阅读是对篇章的解读过程,没有对篇章生产者赖以生产篇章的语境的正确理解,就不可能对篇章作出符合作者意图的解读。在阅读教学中,教师和学生对阅读篇章中的“上下文”给予了足够的重视,甚至到了依赖的程度。“上下文”用来指某一特定词、句前后有关的词句,即词、短语等语言成分之间的关系,它可以帮助理解词、短语等语言成分在文章中的特定意义。然而,人们发现,对语篇语义的理解,单依赖语言语境有时还不能完全解读一个语篇的意义,因为许多语境提示不存在于语篇内部,而是存在于语篇外部,即交际双方使用语言时的情境。因此,读者在对篇章的解码过程中,不仅要考虑语言语境,还要考虑社会文化特点,才能在阅读过程中真正领会作者的意图。
  一、历史文化语境对英语语篇的解释力
  写作是基于历史文化的创造性活动,它塑造着历史文化;历史和文化既制约着写作活动,又是写作的对象和目的。因此,写作的产物需要进行历史的、文化的解读。如果我们不具备部分特定的历史知识的时候显然不能理解、欣赏一些作品的含义,更别提与之产生共鸣甚至奢望创作。文章的背景,无论是时代背景还是作者的个人际遇,都是我们阅读的前提。如阅读兰斯顿·休斯的《拯救》时,如果读者不了解休斯成长生活在正值美国黑人为争取基本权利而斗争的年代,他的作品把自己与他的民族和他所生活的那些年代紧紧地联系在一起,就无法理解《拯救》中休斯运用反讽的手法揭露了宗教的虚伪与残酷,反映了美国黑人民族的生存状态及其制约民族命运的外部环境。
  弗朗西斯·斯科特·菲茨杰拉德的《了不起的盖茨比》从表面看是一部一对男女之间失败的爱情故事。如果读者了解第一次世界大战以后,元气未伤的美国进入了历史上一个短暂的空前繁荣的时代。“美国梦”像一个在半空游荡的色彩斑澜的大气球,使一代美国人眼花缭乱、神魂颠倒。菲茨杰拉德是美国放荡不羁、富有刺激性的“爵士时代”的重要代言人。就不难理解作品中栩栩如生地重现那个时代的社会风貌、生活气息和感情节奏。
  二、思维方式对英语语篇的解释力
  一方面,思维方式与文化密切相关,是文化心理诸特征的集中体现。思维方式的差异,正是造成文化差异的一个重要原因。另一方面,思维方式又与语言密切相关,是语言生成和发展的深层机制,语言又促使思维方式得以形成和发展。语言

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