浅谈JDEST科技英语语料库中高频词must

减小字体 增大字体 作者:李娟,毛艳文  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2012-09-23 14:29:25

二、文献回顾与问题的提出

对于普通英语中的高频情态动词must,国内外学者都对其进行了广泛的研究,并发现must能实现义务情态和认识情态两种情态意义。《牛津高阶英汉双解词典(第六版)》收录了must作为情态动词的三个词义,即:(1).(表示必须或很重要)必须;(2).(表示很可能或符合逻辑)一定;(3).(提出建议)应该,得。其中,意义1和意义3可视为义务情态,意义2则属于认识情态。另外,研究也发现,由“主语+must+助动词或实义动词”构成的情态序列与情态语义类型之间存在如下明显的、但并非绝对的对应关系:

由此可见,在普通英语中,由must构成的情态序列主要用于实现认识情态意义,如:用于表达说话者主观上的一种推测。

那么,情态动词must在科技英语这一特殊文体中构成的情态序列有哪些?它在科技英语中和在普通英语中的语义及实现的功能有何区别?这些将是本次研究要回答的主要问题。

三、语料来源和研究方法

本次研究的语料来源为科技英语语料库JDEST中的大约100万词次的科技英语文章。运用AntConc软件,笔者对JDEST进行词形还原处理(Lemmatization),并得出词形还原后的类型符21295,及其在语料库中出现的频率。与前人研究结果一致,不同语料库中排在最前列的高频词都是功能词,此次研究的科技英语语料库JDEST也不例外。由于数量有限的功能词或者说虚词无法代表科技英语语域特殊性,本次研究去掉了高频词中的前10个功能词。研究对象成为高频词表中表意丰富的实词。通过使用AntConc中的Keywordlist,将JDEST与BNC(普通英语语料库)进行对比,发现JDEST中明显高于BNC的单词有3755个。然后运用语言统计软件SPSS对还原后的词汇类型符及其频率进行统计描述和标准化得分计算,统计标准分大于1.96的单词共124个,从而得出科技英语语料库里面出现最高频率的实词124个,出于文章篇幅的限制,本文从中选择了使用频率位居第十五的must一词作为研究对象,总结出其在科技英语中的语义及使用特点。

四、结果与讨论

利用AntConc软件,从JDEST中大约100万词次的科技英语文章中共得到1281个关于“must”的索引行,包括十多个情态序列,其中主要的情态序列按照使用频率从高到低排列如下:must+be+done,623次;must+do,338次;must+be+adj.,158次;must+not+do,33次;must+be+n.,31次;must+be+prep.,22次;there+must+be,18次;must+havedone,7次;must+be+doing,5次。

(1)must+be+done

从以上排列可见,must+be+done这一情态序列在科技英语中得到广泛应用,通过观察所有语例,这一情态序列使用的都是无灵主语,而在普通英语中,这种用法很少,甚至没有。这一点也正好体现了科技英语的特点之一:广泛使用被动语态,而且为了概念准确、表达严谨并突出重点,用must来施加“义务”行为,避免提及行为的施事主体。另外,为了更好地实现这一语用目的,must通常与以下具有积极意义的副词:carefully,correctly,clearly,easily,sensibly,solidly,uniformly,strongly,perpetually,quickly,well等搭配使用。

(2)must+do

在对这一情态序列的观察中,笔者发现86.1%的主语都是无灵主语,而只有47个语例中使用了有灵主语,占13.9%,而且这47个有灵主语中,有25个使用的是第一人称“we”,占53.2%。这是由科技英语侧重客观事物、现象、规律的描述这一特殊性质所决定的。另外,第一人称“we”的广泛使用也正好与国内外学者对科技论文中人称代词的研究结果一致。一方面,“we”的选用有助于扩大施事主体的覆盖面,更重要的是这种包容性“we”可以拉近作者与读者的距离,使其论述的观点或者陈述的规定更容易被读者接受,从而促进科技语篇交际功能的实现。

(3)must+be+adj.

在这一情态序列中使用的主语都是无灵主语,形容词中使用频率最高的是表示“能够”意义的“able,capable”,共32个语例,占26.9%。另外,在这一情态序列中,用在形容词前修饰形容词的多为表示程度或强调的副词,如:especially,essentially,exactly,extremely,fairly,perfectly,substantially,totally,very等。这些使用特点是由科技英语严谨、客观的文体要求决定的。

(4)there+must+be,must+havedone与must+be+doing

这是在普通英语中三个常见的用于实现认识情态的情态序列,而本次研究发现在科技英语中较少使用这样的情态序列,更应指出的是,在得到的为数不多的语例中,这三个情态序列无一例外地都是用于表达“必须”这样的语义,也就是实现义务情态。而上述讨论的使用频率位居前列的三个情态序列,也多用于实现义务情态,这正是must在科技英语中和在普通英语中的语义及语用差异,也极好地体现了科技文章的文体特点。

五、结语

本次研究基于科技英语语料库JDEST中大约100万词次的科技英语文章,对其中的高频情态动词must的情态序列及表达的语义和实现的语用功能进行了尝试性的研究,发现科技英语这一特殊文体中的情态动词must也能构成丰富的情态序列,但与普通英语中的高频情态动词must不同的是,科技英语中的must主要用于表达“必须”、“应该”、“得”这样的语义,实现义务情态。

在科技英语词汇的教学中我们应该高度重视高频词汇教学,对于像must一样既是科技英语中又是普通英语中的高频词,就更应该注重它们在科技英语及普通英语中的语义及语用差异,从而深化学习者对高频词的认识,帮助他们更准确地理解和使用这些高频词,提高词汇教学的效率。

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作者:李娟,毛艳文
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