英汉数字对比分析

减小字体 增大字体 作者:付启军,杨玉,贾湘琳  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-07-25 00:01:55

数字在不同的国家和地区,不同的民族,都有独到的解释或信仰。因此数字中都渗透着不同的民俗观,反映不同民族的精神和风貌、道德观念、文化积淀以及思维方式,有着不同的文化内涵。

一、数字在汉语中的文化内涵

数字在汉文化中占有很重要的地位。古人把十以内的数分为两大数列,认为奇数一、三、五、七、九为阳,具有为天、为刚、为夫的象征意义;偶数二、四、六、八、十为阴,具有为地、为柔、为妻的象征意义。

“一”因为和开天辟地的“元”、“始”、“初”等同义,因此“一”是万数之始,万物之祖,万事之源。《老子》第四十二章说:“道生一,一生二,二生三,三生万物。”朱熹也说:“一分为二,二分为四,四分为八。”

“一”为偶数之首,其他偶数均为“二”的倍数。《易经·系辞》中说:“易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦。”太极图就像是一对旋转的阴阳鱼合为一个圆体,象征宇宙万物的生成和变化,反映了古代“合二而一”的辨证哲学思想。

“三”是具有神秘色彩的玄数。汉族的先哲认为:宇宙乾坤是由“三维”构成的,即“三辰”(日、月、星)衍化而来,因为自然环境无论发生什么变化,天上的日月星总是伴随着人们,这容易引起人们对“三”产生崇拜的心理。 “四”是“二”的倍数,又是偶数,可成双成对,所以“四”也是表示吉祥的玄数。最初是从“四肢”和东南西北四个方位以及时令变化的观念中产生出来的,其基本概念有“四方”、“四象”、“四维”、“四隅”、“四时”、“四季”、“四序”。

“五”主要是以“五行”为范式的种种统括概念,在汉文化里是表吉祥的玄数,人们在总结或命名事物时喜欢用“五”。如,人有五觉(视、听、嗅、昧、触);表示时间有五更:表示亲属关系有五服等等。

“六”也是个具有特殊性质的数字。古代哲人把它看作一个完全数和周期性的标志,代表事物发展的萌生、显现、生长、浮动、滕飞、终极六个阶段。

“七”是奇数,自古被汉民族崇为神圣数。《周易》中说:“反复其道,七日复来,天行也。”意为:“七日”是天道循环往复的周期数。

“八”是象征吉祥的玄数。由于“八”象征吉祥喜庆,人们都喜用“八”,方位有“八方”,占卜有“八卦”,传说中的神仙有“八仙”,文章有“八股”,才学有“八斗”等。

“九”是基数中的最高数,《素文》中说:“天地之数,始于一,终于九。”“凡数指其极者,皆得称之为‘九’。”因此,九为数之极,由此引出“无限”之说,继而演化出“神圣”之意。

汉民族自古追求完美,圆满的结果,而“十”是完美圆满的象征。由于“十”表示“多”和“满”的意思,因此表示“多”和“满”的词语也多加“十”的语素,如“十全十美”等。

还有很多汉语数字具有独特含义,如,“十二”、“三十六”、“七十二”、“二百五”等。

二、数字在英语中的文化内涵

西方人同样认为数字是上帝建构万物的法则,也特别重视数学甚至对数学怀有神圣崇拜的情结,所以数字在英语中也有一定的象征意义和禁忌。

“一”表示数量时,常和two连用表示数量少。如one&two(一两个,一些),by ones andtwos(三三两两),另外,one有时与修饰词连用,以指某种人或生物,如The Holy One(上帝),The Evil One(魔鬼,撒旦)。

“二”一般有对等、对立、逆反的涵义,如break/cut something in two(分裂切割某物为二);put two and two together(根据事实判断);It takestwo to do something(双方均有责任)等等。

“七”在西方文化中是个十分神圣的数字,随着宗教的兴起和发展,数字“七”具有浓厚的宗教色彩,渗透到社会生活的各个方面。基督教认为:上帝用七天的时间创造了世间万物( Seven days in Creation),希伯来人喜欢用“七”起誓,他们常说:“to come under the influenceof seven things”,而在希腊有“希腊七贤”(TheSeven Sages of Greece)和“七大主教”(The Seven Bishops)之说。

另外,“九”在西方,也用来表示数字之极,但无中国人所说的吉祥之意。但丁《神曲》中地狱有九层、炼狱有九级、天堂有九重。日常生活中,西方人说A cat has nine lives.或者Today Mary is dressed to the nines,均是以“九”寓多。

“十”在英语中也表示圆满或完美无缺。如基督教有摩西十诫,上帝耶和华有十个秘密的名字。“十”与“一”相对照以显示差距大,以夸张的语气表示对比悬殊。如One eyewitness is worth ten ear witnesses(-个目击者胜过十个道听途说者)。

“十三”在西方,尤其在英美国家是头等大忌,因为它在神话和《圣经》中有不详的传说。据说在一次天国款待阵亡将士英灵的宴会上,有12位神来聚餐,席间来了一位不速之客凶神罗基,给诸神带来了灾难,使宴会上众神之首奥丁之子——光神巴尔德丧生。此后,众神也一蹶不振。正是基于神话宗教的威力,西方人忌讳十三就像逃避瘟疫。

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