网络环境下的媒介理论发展与对比研究0

减小字体 增大字体 作者:佚名  来源:www.zhonghualunwen.com  发布时间:2010-11-20 21:27:35

一、引言

沟通行为是普遍存在于生物界的互动现象,这一行为在人类社会的交往中表现出了功能性和复杂性的巨大扩展。随着通信技术和互联网技术的飞速发展,现代网络环境为人际沟通提供了更多的可用媒介,从传统方式的面对面沟通、电话到电子邮件、网络会议、即时通讯、异步通讯等,如何更好地了解沟通媒介的特点和作用,从而有效提升沟通绩效,对于现代企业管理水平和运营能力的提升具有重要意义。以此为目的的媒介理论(Media Theory)也在近年成为了管理信息系统领域研究的一个重要方向。通过对理论发展的梳理和对比研究,有助于我们更加系统地了解媒介理论研究的现状和得到未来发展方向的启示。

二、媒介研究的兴起与意义

现实的人际沟通行为比较复杂,然而多数都可以抽象成为如图l所示的一般模式,即包含了信息发送者、信息接收者、信息内容、表示信息的方式、传达的渠道在内的几个方面。

沟通媒介在这一模式中所起到的作用,基本上涵盖了信息表示方式与传达渠道两个侧面,因而很大程度上决定了沟通行为的传播过程。媒介的作用首先在于提供了信息传达的渠道,而这种渠道的构建,从一开始的基本人类交往方式,逐渐转向与技术发展的融合,从而也同时改变了信息表示的方式,也就是说,在现代网络环境下,连同信息编码、解码过程在内的复杂传播过程都决定于沟通媒介的作用。

这种媒介作用的出发点是一种沟通研究的客观视角,然而,沟通行为研究的初期,这种视角并未受到重视。出现于20世纪的沟通研究,直至第一次世界大战结束才逐渐增多,到第二次世界大战后,其作为社会科学研究的方向才逐渐得到认可①。这一研究领域的初期发展,是建立在人类学、心理学和社会学的研究基础之上的,其对于人际间创造、交换和解释信息的研究方向多以这些既有领域的研究作为支持。

随着人类通讯技术的发展.到了20世纪80年代,媒介研究逐渐兴起,这种突出沟通承载渠道的研究视角是在人们的技术积累和信息系统研究的基础上发展起来的.其迅速成为了沟通研究和信息系统相关研究领域的重要方向。

媒介研究的兴起,首先为学界进行沟通行为的研究提供了一个区别于以往的较客观的研究视角,其将信息承载渠道的客观作用进行了细化和深化研究,为人们了解沟通行为提供了一个新的方向;其次,媒介研究为快速发展的现代通讯技术和人们使用效果的关系研究创造了良好的结合点,有利于分别促进技术开发和使用者的技术采纳;第三,媒介研究的出现和进展,为信息系统和其他许多相关领域的研究提供了新的发展方向和启示,比如,其为计算机媒介沟通(Computer - Mediated Communi-cation,CMC)研究提供了许多自变量的分类标准和独特的研究视角,也为信息系统有效性(IS Effectiveness.ISE)研究——这一信息系统领域重要的研究方向,提供了一个对互动方式进行理性选择的良好视角。

三、网络环境下的媒介理论发展

从媒介理论出现至今,比较具有代表性的有三个,分别是:媒介丰度理论(Media Richness Theory,MRT)、媒介同步性理论(Media SynchronicityTheory,MST)以及媒介自然性理论( Media Naturalness Theory, MNT)。三者对于媒介客观性和特点研究的角度各有不同②。

1.媒介丰度理论

最早进行沟通媒介选择研究的是美国的组织研究学者Daft,其于1984年正式提出了沟通媒介选择的媒介丰度理论-MRT(其也被称为是信息丰度理论.Information Rich-ness Theory)“媒介丰度”被定义成——信息媒介在组织间传递信息和知识时能够减少模糊性的潜质媒介丰度理论随后成为了解决沟通内容模糊性问题最有影响力的理论。

媒介丰度理论的提出是基于信息处理理论 (information processingtheory) 和偶然性理论(contingencytheory)。Daft以Galbraith的组织设计的信息处理观的思想为源头,结合了偶然性理论群中,以环境不确定性、不可预测性和系统复杂性为基础的偶然性、灵活性和随机性等的特征,将MRT发展成为独立的理论。

由于任务本身存在的复杂性,使得信息的内容具有“不确定性”和“模糊性”的特点。不确定性是指信息的缺乏——不确定性导致组织无法做出最优决策:模糊性是指缺乏对问题的清晰理解——模糊性导致组织无法知道问题所在,因而不知道如何去解决问题[3]。由于媒介本身也存在着信息负载能力的客观差异,因而不同的沟通媒介具有不同的媒介丰度。因此,Daft认为,基于特定的沟通任务应该选择具有相应的丰富度的媒介才能达到经济

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